El Banco Mundial otorga US$300 millones a Colombia para fortalecer capacidades ante eventos naturales adversos

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El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial aprobó hoy un préstamo por US$300 millones a Colombia, a fin de apoyar una mejor gestión de riesgos de desastres por eventos naturales adversos, incluidas las emergencias de salud.

El préstamo cuenta con una opción de desembolso diferido ante catástrofes (Cat DDO, por sus siglas en inglés) y es el tercero de este tipo que el Banco Mundial otorga a Colombia. Se trata de un crédito contingente de desembolso inmediato que los países suscriben de forma anticipada para estar preparados financieramente en caso de sufrir eventos naturales o epidemiológicos de alto impacto.

“Este tercer préstamo va de la mano con todos los esfuerzos que hemos puesto en marcha, con el fin de responder oportunamente a eventos catastróficos en el país y se constituye en un respaldo importante en materia de financiamiento de las políticas adelantadas en torno a la gestión del riesgo de desastres en Colombia”, dijo José Manuel Restrepo Abondano, ministro de Hacienda y Crédito Público de Colombia.

El primer préstamo a Colombia de este tipo fue por US$150 millones en 2008, desembolsado en 2011 para atender el desastre causado por el fenómeno de La Niña. El segundo, por $250 millones otorgado al país en 2012, se usó en respuesta a la emergencia causada por la pandemia del COVID-19 en 2020.

La nueva operación apoyará los esfuerzos del gobierno para fortalecer políticas, estrategias y planes a nivel sectorial y subnacional orientadas a generar información y reducir el riesgo relacionado con eventos climáticos extremos –cuya probabilidad ha aumentado en función del cambio climático-, otros desastres y emergencias sanitarias. Se enfocará en la reducción de la vulnerabilidad fiscal hacia estos eventos, el fortalecimiento de la capacidad de adaptación al cambio climático y al aumento de la resiliencia de los sectores de la salud, vivienda y transporte.

El Cat DDO se activaría y desembolsaría fondos tras una declaración presidencial de emergencia nacional en respuesta a un desastre en parte o la totalidad del territorio, de acuerdo con la legislación nacional.

“Colombia es un líder regional en Gestión de Riesgo de Desastres, sin embargo, aún enfrenta desafíos para abordar los riesgos de desastres, el cambio climático y la salud pública que afectan principalmente a los más vulnerables”, indicó Mark R. Thomas, director del Banco Mundial para Colombia, México, y Venezuela. “El Cat DDO III apoya acciones que se espera tengan efectos positivos directos e indirectos sobre la pobreza en el corto, mediano y largo plazo a través de un marco institucional más moderno y resiliente”.

El Ministerio de Hacienda y Crédito Público y el Departamento Nacional de Planeación serán las responsables de coordinar las acciones necesarias para la implementación de este proyecto.

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